Gyotaku

Inkfish, gyotaku

Inktvis

Mensen maakten al zo'n 20.000 jaar geleden afdrukken van dingen die ze in de natuur vonden, maar gyotaku ontstond in het midden van de 19e eeuw in Japan.

Deze vorm van natuurprinten wordt door vissers gebruikt om hun vangsten vast te leggen, maar is ook een kunstvorm op zich geworden. De gyotaku-methode voor het maken van prenten gebruikt vissen, zeedieren of soortgelijke onderwerpen als drukplaten. 

De procedure lijkt veel op Chinese steenwrijven, een oude methode om inscripties te reproduceren die oorspronkelijk in metaal, bot of steen waren gemaakt. Hieruit volgt dat de twee kanji-tekens die samen gyotaku vormen zich letterlijk vertalen in vis (gyo) en wrijven (taku). Het vroegst bekende voorbeeld van gyotaku is een afdruk van een karper die in 1857 in de Mogami-rivier werd gevangen. 

Gyotaku werd gebruikt om trofeevangsten te documenteren - alles wat groot of ongewoon genoeg was - zodat andere vissers het zouden moeten zien om het te geloven in plaats van het gebruik van visserslatijn. Omdat fotografie net was uitgevonden en absoluut niet kon worden gebruikt op een vissersboot in kolkende golven, hielden vissers aan boord een kist met rijstpapier, niet-giftige inkt en een set borstels paraat. Zodra ze een vis hadden gevangen, was het een kwestie van in inkt dopen en op een stuk papier slaan. Na het printen van de vangst spoelden de vissers gewoon de inkt af en lieten de vis los, brachten hem naar de markt of aten hem zelf op. Deze prenten waren destijds niet kunstzinnig. Naarmate de trend aansloeg, begonnen vissers hun afdrukken aan te vullen, zoals het detail van een oog of de kleur van de schubben.