Jan Sluiters

Jan Sluiters

Bert van Leeuwen/Jan Sluiters

In het Noordbrabants Museum was een tentoonstelling van de wilde jaren van Jan Sluiters, een Nederlandse kunstschilder.

Jan Sluiters (1881-1957) won in 1904 de befaamde Prix de Rome en mocht op reis door Europa om de grote meesters te bestuderen.

Tijdens deze reis verbleef hij in Frankrijk waar hij kennis maakte met de avant-garde. Net als deze moderne kunstenaars begon hij te werken met felle kleuren die hij met expressieve verfstreken neerzette. Zijn nieuwe werk werd door critici beschreven als frivool, een enkeling noemde zijn werk zelfs ziek. De jury zette zijn beurs stop. Sluijters trok zich er niets van aan.

Hij schildert in Parijs straten en pleinen, kroegtaferelen à la Toulouse-Lautrec en – in navolging van Kees van Dongen – in reliëf opgebrachte feestverlichting in vibrerend donker. Een hoogtepunt is zijn schilderij van de Parijse danshal Bal Tabarin (1907), waarin een zwerm mensen danst onder een menigte lampen. Van dit schilderij mocht men geen foto’s maken, maar dit gebod miste ik, totdat ik door een suppoost tot de orde werd geroepen die mij verwijtend aansprak.

Jan Sluiters bleef zijn eigen weg volgen en groeide uit tot een van de populairste moderne kunstenaars in Nederland.